দীর্ঘ ৬৮ বছর পর কারামুক্ত জো লিগন

2 weeks ago
5:33 pm
7
আন্তর্জাতিক দীর্ঘ ৬৮ বছর পর কারামুক্ত জো লিগন

দীর্ঘ ৬৮ বছর কারাদণ্ড শেষে সম্প্রতি মুক্তি পেয়েছেন জো লিগন। প্রায় সাত দশক সাজা খাটবার পর তিনি পেনসিলভানিয়া কারাগার থেকে মুক্তি পেয়েছেন।

১৫ বছর বয়সে ১৯৫৩ সালে কারাবন্দী হন লিগন। ফিলাডেলফিয়ার রাস্তায় কয়েকজনের সঙ্গে এক হয়ে মাতলামি এবং ডাকাতি করতে যান লিগন। এসময় তাদের বাধা দেয়ায় তারা কিছু ব্যক্তিকে ছুরিকাঘাত করেন।

ফিলাডেলফিয়ার তদন্ত কর্মকর্তা চার্লস পিটস এবং জ্যাকসন হ্যাম লিগনসহ অন্যান্যদের বিরুদ্ধে যে অভিযোগ গঠন করেন।

তাতে বলা হয়েছে, ওই ছুরিকাঘাতের ঘটনায় ছয়জন গুরুতর আহত এবং দুজন নিহত হয়েছে। এই অপরাধে লিগনকে যাবজ্জীবন কারাদণ্ড দেয়া হয়…।

শুনানিতে লিগনকে একটি ফার্স্ট ডিগ্রি মার্ডারের জন্য দায়ী করা হয়। হামলার শিকার আট ব্যক্তির মধ্যে অন্তত একজনকে ছুরিকাঘাত করার কথা স্বীকার করেন লিগন। যদিও লিগনের আইনজীবী ব্র্যাডলি ব্রিজ দাবি করেছেন যে, লিগন কোনোদিন কাউকে খুন করেননি।

ব্রিজ বলেন, ‘১৯৫৩ সালে অপরাধ করা কিশোর আর আগের মানুষ নেই। এখন ২০২১ সালে কারাগার  থেকে বেড়িয়ে আসা মানুষটি একজন বৃদ্ধ, তার দ্বারা আর কোনও ক্ষতির সম্ভাবনা নেই। তিনি নিজের ভুলের সাজা পেয়েছেন, এখন বাকি জীবন মুক্ত অবস্থায় কাটানোর অধিকার আছে তার।’

কারামুক্তির পর লিগন বলেন, ‘রাস্তায় থাকার অপরাধে আমাকে কারাদণ্ড দেয়া হয়েছিল বলা যায়। এখন লিগনকে সমাজে সুন্দরভাবে বসবাস ও মানিয়ে নেয়ার উপযুক্ত করে গড়ে তোলা হচ্ছে। ফিলাডেলফিয়ার ইয়ুথ সেন্টেন্সিং অ্যান্ড রিএন্টারিং সংগঠনকে এ কাজে লিগনকে সাহায্য করছে।’